Jean Monnet et l’Europe

Un des pères de l’Europe

De la CECA aux Etats-Unis d'Europe

Une vie
des convictions

Jean Monnet et son héritage

L'union de l'Europe et la paix

Jean Monnet naît le 9 novembre 1888 à Cognac. A l’âge de 16 ans, il quitte pour la première fois sa terre natale pour l’Angleterre, puis la Scandinavie, la Russie, l’Egypte, le Canada et les Etats-Unis, pour y représenter l’entreprise de son père. Après des années de voyage, il revient en France en 1914 alors que la Première Guerre mondiale éclate. Il se met immédiatement au service d’Etat et propose au Président du Conseil de mettre en place un plan de coordination des ressources de guerre alliées, en rapprochant la France et la Grande Bretagne.

Après la guerre, sans jamais n’avoir fait de grandes études, Jean Monnet devient l’un des experts financiers les plus respectés au monde: dans les années 20, il participe au redressement économique de certains pays de l’Europe centrale et de l’Est ; en 1929, il fonde et co-préside Bancamerica-Blair ; de 1934 et 1936, il séjourne en Chine en tant que conseiller de Tchang Kaï-check.

Lorsque la Seconde Guerre mondiale approche, Jean Monnet est mandaté par Edouard Daladier pour négocier avec Washington, puis Londres. Il inspire ensuite à de Gaulle et Churchill le projet d’une union franco-britannique pour faire face au nazisme. A la Libération, il crée un plan de modernisation et d’équipement qui a permis à la France de relancer l’économie française.

En 1950, alors que les tensions au niveau international montent, Jean Monnet conçoit avec son équipe le projet de Communauté européenne. Le 9 mai 1950, avec l’accord du chancelier Adenauer, Robert Schuman fait une proposition au nom du gouvernement français (rédigée par Jean Monnet) visant à placer l’ensemble de la production franco-allemande de charbon et d’acier sous une Haute autorité commune ouverte à d’autres pays d’Europe. Aussitôt la RFA, l’Italie, la Belgique, le Luxembourg et les Pays-Bas y répondent favorablement. Ainsi naît la Communauté européenne du charbon et de l’acier (CECA), jetant les bases de la Communauté européenne. En 1952, Jean Monnet devient le premier président de la Haute autorité.

Après l’échec de la Communauté européenne de défense (CED), Jean Monnet fonde le Comité d’action pour les Etats-Unis d’Europe. Regroupant les partis politiques et les syndicats européens, le Comité devient un véritable terreau d’initiatives en faveur de l’intégration européenne, comme la création du marché commun, du système monétaire commun, du conseil européen, ou encore l’adhésion britannique et l’élection du Parlement européen au suffrage universel.

Pour ses efforts en faveur du rapprochement des pays européens, le 2 avril 1976 Jean Monnet reçoit le titre de « Citoyen d’honneur de l’Europe », décerné par les chefs d’Etat et de gouvernement réunis en Conseil européen. Il s’est déjà retiré de la politique et rédige à ce moment ses mémoires dans sa maison d’Houjarray.

Le 16 mars 1979, il s’éteint à l’âge de quatre-vingt onze ans. Ses cendres reposent désormais au Panthéon à Paris.

Jean Monnet

1888

Novembre

Naissance à Cognac

1906

1914

Représentation de l’entreprise familiale à l’étranger

1914

1918

Direction du pool des navires franco-britanniques à Londres

1919

1923

Nomination au poste de secrétaire général adjoint de la SDN

© Jean France La Photographie Belge

1923

1927

Retour à l’entreprise familiale en difficulté

© Région Poitou-Charentes – M. Deneyer, 1988.
c

1927

1928

Participation au redressement économique de certains pays de l’Europe de l’Est, contribution à la stabilisation du zloty en Pologne et du leu en Roumanie

1929

1934

Fondation et coprésidence d’une grande banque américaine à San Francisco, la Bancamerica-Blair Corporation

1934

1936

Entrée en fonction de conseiller spécial de Tchang Kai-Check en Chine

1938

1938

Mission spéciale en tant qu’envoyé secret du président du Conseil, Edouard Daladier aux Etats-Unis pour y acheter des avions de guerre américains

1940

1940

Proposition d’une union totale franco-britannique; envoyé à Washington par les Anglais pour négocier l’achat de matériel militaire

1942

1942

Initiative du lancement du « Victory Program » : l’Amérique devient l’ « arsenal de la démocratie »

©Archives nationales américaines -(1953 plan Marshall)
Vignal Mourier, Alger – Source Fondation Jean Monnet pour l’Europe, Lausanne

1943

Juin

Mission spéciale à Alger, participation aux côtés de de Gaulle au Gouvernement Provisoire de la République Française jusqu’en 1945

©  Vignal Mourier –Fondation Jean Monnet pour l’Europe, Lausanne

1946

Janvier

Fondation et direction du Commissariat au Plan pour équiper et moderniser la France

©  AFP

1950

1952

Conception du projet d’un pool charbon-acier entre la France et l’Allemagne

©USA/SRE, Paris – Source Fondation Jean Monnet pour l’Europe, Lausanne

1952

1955

Présidence de la Haute Autorité de la CECA

1955

Juin

Démission de la présidence de la CECA et fondation du Comité d’action pour les Etats-Unis d’Europe

© Intercontinentale / Afp – AFP

1975

1979

Retraite de la vie politique et rédaction des mémoires (parution en 1976)

1979

Mars

Mort à Houjarray (le 16 mars)

1988

Novembre

Transfert au Panthéon (le 9 novembre)

©  AFP

Association Jean Monnet

Faire vivre au temps présent les idées européennes de Jean Monnet

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