Sa vie

« Il y a deux catégories d’hommes : ceux qui veulent être quelqu’un et ceux qui veulent faire quelque chose » (Dwight Morrow) - Jean Monnet, père fondateur de l’Union européenne, conseiller politique et économique hors pair, appartenait décidément à cette deuxième catégorie.


Jean Monnet naît le 8 novembre 1888 à Cognac. A l’âge de 16 ans, il quitte pour la première fois sa terre natale pour l'Angleterre, puis la Scandinavie, la Russie, l'Egypte, le Canada et les Etats-Unis, pour y représenter l’entreprise de son père. Après des années de voyage, il revient en France en 1914 alors que la Première Guerre mondiale éclate. Il se met immédiatement au service d’Etat et propose au Président du Conseil de mettre en place un plan de coordination des ressources de guerre alliées, en rapprochant la France et la Grande Bretagne. 


Après la guerre, sans jamais n'avoir fait de grandes études, Jean Monnet devient l’un des experts financiers les plus respectés au monde: dans les années 20, il participe au redressement économique de certains pays de l’Europe centrale et de l'Est ; en 1929, il fonde et co-préside Bancamerica-Blair ; de 1934 et 1936, il séjourne en Chine en tant que conseiller de Tchang Kaï-check.

Lorsque la Seconde Guerre mondiale approche, Jean Monnet est mandaté par Edouard Daladier pour négocier avec Washington, puis Londres. Il inspire ensuite à de Gaulle et Churchill le projet d’une union franco-britannique pour faire face au nazisme. A la Libération, il crée un plan de modernisation et d’équipement qui a permis à la France de relancer l’économie française.


En 1950, alors que les tensions au niveau international montent, Jean Monnet conçoit avec son équipe le projet de Communauté européenne. Le 9 mai 1950, avec l’accord du chancelier Adenauer, Robert Schuman fait une proposition au nom du gouvernement français (rédigée par Jean Monnet) visant à placer l’ensemble de la production franco-allemande de charbon et d’acier sous une Haute autorité commune ouverte à d’autres pays d’Europe. Aussitôt la RFA, l’Italie, la Belgique, le Luxembourg et les Pays-Bas y répondent favorablement. Ainsi naît la Communauté européenne du charbon et de l’acier (CECA), jetant les bases de la Communauté européenne. En 1952, Jean Monnet devient le premier président de la Haute autorité.

Après l’échec de la Communauté européenne de défense (CED), Jean Monnet fonde le Comité d’action pour les Etats-Unis d’Europe. Regroupant les partis politiques et les syndicats européens, le Comité devient un véritable terreau d'initiatives en faveur de l'intégration européenne, comme la création du marché commun, du système monétaire commun, du conseil européen, ou encore l'adhésion britannique et l'élection du Parlement européen au suffrage universel.

Pour ses efforts en faveur du rapprochement des pays européens, le 2 avril 1976 Jean Monnet reçoit le titre de « Citoyen d’honneur de l’Europe », décerné par les chefs d’Etat et de gouvernement réunis en Conseil européen. Il s’est déjà retiré de la politique et rédige à ce moment ses mémoires dans sa maison d’Houjarray. Le 16 mars 1979, il s'éteint à l’âge de quatre-vingt onze ans. Ses cendres reposent désormais au Panthéon à Paris.

 

L'histoire d'une vie - l'histoire de l'Europe

 

Jean Monnet

Construction européenne

1888 : Naissance à Cognac (le 9 novembre)

1914 à 1918 : Première Guerre mondiale

1906 à 1914 : Représentation de l’entreprise familiale à l’étranger

1919 : Signature du traité de Versailles (le 28 juin) ; création de la Société des Nations (SDN)

1914 à 1918 : Direction du pool des navires franco-britanniques à Londres

1928 : Pacte Briand-Kellog qui déclare la guerre "hors-la-loi", signé par 54 pays

1919 à 1923 : Nomination au poste de secrétaire général adjoint de la SDN

1939 à 1945 : Seconde Guerre mondiale

1923 : Retour à l’entreprise familiale en difficulté

1949 : Création de la RFA (avril) et création de la RDA (octobre)

1927 à 1928 : Participation au redressement économique de certains pays de l’Europe de l’Est, contribution à la stabilisation du zloty en Pologne et du leu en Roumanie

1950 : Signature de la déclaration Schumann, appelant à la mise en commun de la production de charbon et de l’acier entre la France et l’Allemagne, ouverte aux autres pays européens (le 9 mai)

1929 : Fondation et coprésidence d’une grande banque américaine à San Francisco, la Bancamerica-Blair

1951 : Signature du traité de Paris, instituant la Communauté Européenne du Charbon et de l’Acier (CECA) par la France, la RFA, la Belgique, l’Italie, le Luxembourg et les Pays-Bas (le 18 avril)

1934 à 1936 : Entrée en fonction de conseiller spécial de Tchang Kai-Check en Chine

1957 : Signature des traités de Rome : création de la Communauté Economique Européenne (CEE) et de la Communauté Européenne de l’Energie Atomique (CEEA) (le 25 mars)

1938 : Mission spécial en tant qu’envoyé secret du président du Conseil, Edouard Daladier aux Etats-Unis pour y acheter des avions de guerre américains

1962 : Lancement de la Politique Agricole Commune (PAC)

1940 : Proposition d’une union totale franco-britannique ; envoi à Washington par les Anglais pour négocier l’achat de matériel militaire

1968 : Signature de l’Union douanière entre les Six

1942 : Initiative du lancement du "Victory Program" : l’Amérique devient l’ "arsenal de la démocratie"

1973 : Adhésions du Royaume-Uni, de l’Irlande et du Danemark ; premier choc pétrolier

1943 : Mission spéciale à Alger, participation aux côtés de de Gaulle au Gouvernement Provisoire de la République Française jusqu’en 1945

1979 : Entrée en vigueur du Système Monétaire Européen (SME). Premières élections du Parlement européen au suffrage universel direct

1946 : Fondation et direction du Commissariat au Plan pour équiper et moderniser la France

1981 : Adhésion de la Grèce

1950 : Conception du projet d’un pool charbon-acier entre la France et l’Allemagne

1985 : signature du traité de Schengen, prévoyant la suppression progressive des frontières et la libre circulation des personnes (le 14 juin)

1952 à 1955 : Présidence de la Haute Autorité de la CECA

1986 : Adhésions de l’Espagne et du Portugal ; entrée en vigueur de l’Acte unique européen

1955 : Démission de la présidence de la CECA et fondation du Comité d’action pour les Etats-Unis d’Europe 

1989 : Chute du mur de Berlin (le 9 novembre)

1975 : Retraite de la vie politique et rédaction des mémoires (parution en 1976)

1990 : Réunification de l’Allemagne (le 3 octobre)

1979 : Mort à Houjarray (le 16 mars)

1992 : signature du traité de Maastricht (le 7 février)

1982 : La Maison de Jean Monnet devient propriété du Parlement européen

1993 : Entrée en vigueur du Marché unique (le 1er janvier) ; création de l'Union Européenne (le 1er novembre)

1988 : Entrée au Panthéon (le 9 novembre)

1995 : Adhésions de la Suède, de l’Autriche et de la Finlande

 

1997 : Signature du traité d’Amsterdam (le 17 juin)

 

1999 : Entrée en vigueur de l’euro dans onze pays de l’Union européenne (le 1 janvier)

 

2002 : Mise en circulation de l'euro scriptural dans treize pays de l'Union européenne

 

2004 : Adhésions de la Pologne, République Tchèque, Slovaquie, Slovénie, Hongrie, Malte, Lituanie, Lettonie, Estonie et du Chypre (le 1 mai)

 

2007 : Adhésions de la Bulgarie et de la Roumanie (le 1 janvier) ; signature du Traité de Lisbonne (le 13 décembre)